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Si te gusta crear modelos en 3D, no te resultarán extraños los archivos STL. Este práctico formato de archivo, el más utilizado para la impresión en 3D, almacena y traduce fácilmente diseños complejos a software e impresoras. Descubre más en esta completa guía sobre archivos STL.

STL es un formato de archivo utilizado habitualmente para la impresión en 3D y el diseño asistido por ordenador (CAD). El nombre STL es un acrónimo de estereolitografía, una popular tecnología de impresión 3D. También se le puede llamar Standard Triangle Language (lenguaje triangular estándar) o Standard Tessellation Language (lenguaje de teselación estándar).

STL fue creado por 3D Systems en 1987 como parte de su tecnología de impresión estereolitográfica para impresoras 3D comerciales. El proceso utilizaba un rayo láser controlado por ordenador y software CAD preprogramado para crear modelos 3D para la creación rápida de prototipos.

Desde su creación, el formato de archivo STL no ha cambiado mucho, y ahora se considera el estándar para la impresión 3D. Sigue utilizando la teselación triangular para crear la superficie geométrica de un objeto, almacenando detalles sobre cada triángulo, como las coordenadas de los distintos vértices.

Parasólido

El STL (Standard Triangle Language) es el tipo de archivo estándar de la industria para la impresión 3D. Utiliza una serie de triángulos para representar las superficies de un modelo sólido. Todos los programas modernos de CAD (diseño asistido por ordenador) permiten exportar su formato de archivo nativo a STL. A continuación, el modelo 3D se convierte en lenguaje de máquina (código G) mediante un proceso denominado «slicing» y ya está listo para imprimir.

El formato de archivo STL utiliza una serie de triángulos enlazados para recrear la geometría de la superficie de un modelo sólido. Al aumentar la resolución, se utilizarán más triángulos, lo que aproximará mejor las superficies del modelo 3D, pero también aumentará el tamaño del archivo STL.

Si exporta con una resolución demasiado baja, el modelo tendrá triángulos visibles en su superficie cuando se imprima. La mayoría de las veces esto no es deseable, pero puede aprovecharse para crear modelos «low-poly» con aspecto digital.

Aumentar la resolución por encima de cierto punto tampoco es recomendable, ya que no aporta ningún beneficio adicional: los detalles muy finos no se pueden imprimir en 3D, por lo que el tamaño del archivo aumentará innecesariamente, dificultando su manejo y procesamiento.

Formato de archivo Stl

Los formatos de archivo más comunes y universales para la impresión 3D son STL y VRML. STL son las siglas de «stereolithography» (estereolitografía): se trata de un renderizado 3D que contiene un solo color. Es el formato de archivo que se suele utilizar con las impresoras 3D de sobremesa. VRML («vermal», extensión de archivo .WRL) significa «Virtual Reality Modeling Language» (lenguaje de modelado de realidad virtual): es un tipo de archivo 3D digital más reciente que también incluye color, por lo que puede utilizarse en impresoras 3D de sobremesa con más de un extrusor (es decir, dos boquillas más que pueden imprimir cada una con un plástico de un color diferente), o con tecnología de inyección de aglutinante a todo color.

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La asombrosa noticia de que la impresión 3D puede crear cualquier cosa imaginable no suele mencionar este ingrediente tan importante. Entonces, ¿por qué se necesita un archivo de modelo 3D para imprimir algo en 3D? ¿No puede una impresora 3D simplemente… construir algo desde cero?

He aquí una analogía: imagina que tienes que dar un discurso, lo estás planeando en tu cabeza y escribiendo algunas ideas en notas adhesivas a medida que se te ocurre lo que quieres decir. Ya lo tienes todo planeado, y ahora quieres

Por supuesto, es obvio que hay un paso intermedio entre tener ideas y notas adhesivas, y tener realmente un documento impreso con tu discurso en una bonita fuente grande, con saltos de párrafo y texto en negrita para enfatizar.

Aquí nos centraremos en los conceptos básicos de lo que es un archivo de modelo 3D y los cuatro tipos principales de archivos de modelo 3D (también conocidos como archivos CAD, de diseño asistido por ordenador) utilizados para la impresión 3D. Se trata de archivos STL, archivos OBJ, archivos STEP / STP y archivos IGES / IGS.

Los dibujos, los prototipos hechos a mano e incluso los renderizados de Photoshop meticulosamente elaborados pueden desempeñar un papel importante en el diseño de un archivo de modelo 3D, pero por sí solos no están listos para la impresión 3D inmediata.

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