Historia de la impresión 3D

Chuck Hull (Charles W. Hull; nacido el 12 de mayo de 1939) es el cofundador, vicepresidente ejecutivo y director tecnológico de 3D Systems[1][2] Es uno de los inventores de la impresora 3D SLA, la primera tecnología comercial de prototipado rápido, y del formato de archivo STL, ampliamente utilizado. Es autor de más de 60 patentes estadounidenses y de otras patentes en todo el mundo en los campos de la óptica iónica y la creación rápida de prototipos. Fue incluido en el Salón Nacional de la Fama de los Inventores en 2014[3] y en 2017 fue uno de los primeros miembros del Salón de la Fama del TCT[4].

Chuck Hull nació el 12 de mayo de 1939 en Clifton, Colorado, hijo de Lester y Esther Hull. Vivió sus primeros años en Clifton y Gateway, Colorado. Se graduó en el Central High School de Grand Junction, Colorado. Chuck se licenció en Ciencias de la Ingeniería Física por la Universidad de Colorado en 1961[5]. También es alumno distinguido de la Universidad Colorado Mesa[6].

A Hull se le ocurrió la idea por primera vez en 1983, cuando utilizaba luz ultravioleta para endurecer revestimientos de mesa[7]. Pero el 16 de julio de 1984 Alain Le Méhauté, Olivier de Witte y Jean Claude André presentaron su patente para el proceso de estereolitografía[8]. Pasaron tres semanas antes de que Chuck Hull presentara su propia patente de estereolitografía. La solicitud de los inventores franceses fue abandonada por la General Electric Company francesa (ahora Alcatel-Alsthom) y el CILAS (The Laser Consortium)[9] El motivo alegado fue «por falta de perspectiva comercial»[10] Hull acuñó el término «estereolitografía» en su U.S. Hull acuñó el término «estereolitografía» en su patente estadounidense 4.575.330, titulada «Aparato para la producción de objetos tridimensionales por estereolitografía», publicada el 11 de marzo de 1986[11], en la que definió la estereolitografía como un método y un aparato para fabricar objetos sólidos mediante la «impresión» sucesiva de capas finas de material curable a la luz ultravioleta, una sobre otra.

Cómo funciona la impresión 3D

En 1989 se sucedieron otras patentes para diversos procedimientos en el ámbito de la impresión 3D. Por un lado, Carl Deckard patentó el proceso de sinterización láser (SLS). En este caso, el polvo de plástico se funde mediante un láser. Con el Fused Deposition Modeling (FDM), Scott Crump (Stratasys) ha declarado otro procedimiento para sí mismo. En el FDM, el plástico fundido se aplica capa por capa a través de una boquilla calentada.

Los filamentos asociados que se utilizan en las impresoras 3D están disponibles en muchos plásticos diferentes. Entretanto, también existen filamentos especiales con especificaciones especiales para aplicaciones especiales. Esto abarca desde el uso en sectores alimentarios, la resistencia química y las propiedades de fricción optimizadas hasta el uso en áreas donde se necesitan materiales ignífugos.

¿Cuándo se inventó la primera impresora 3D?

Las primeras iteraciones documentadas de la impresión 3D se remontan a principios de la década de 1980 en Japón. En 1981, Hideo Kodama intentaba encontrar una forma de desarrollar un sistema de prototipado rápido. Ideó un método de fabricación por capas, utilizando una resina fotosensible que se polimerizaba con luz ultravioleta.

Aunque Kodama no pudo presentar la solicitud de patente de esta tecnología, se le suele atribuir el mérito de ser el primer inventor de este sistema de fabricación, que es una versión temprana de la moderna máquina SLA.

Al otro lado del mundo, unos años más tarde, un trío de investigadores franceses también intentaba crear una máquina de prototipado rápido. En lugar de resina, pretendían crear un sistema que curara monómeros líquidos para convertirlos en sólidos mediante el uso de un láser.

Ese mismo año, Charles Hull, presentó la primera patente de estereolitografía (SLA). Hull, un constructor de muebles estadounidense frustrado por no poder crear fácilmente pequeñas piezas a medida, desarrolló un sistema para crear modelos en 3D curando resina fotosensible capa a capa.

Pros y contras de la impresión 3D

En esta edición de Pioneros de la impresión nos centramos en los logros pioneros de Charles «Chuck» Hull. Su historia de éxito como «padre de la impresión 3D» marcó la industria de la impresión para siempre. Hoy en día, la impresión 3D desempeña un papel importante en el futuro de nuestra industria, la fabricación y la impresión médica.

En esta edición de Pioneros de la impresión repasamos la vida de Charles «Chuck» Hull, el padre de la impresión 3D. En 1983, Chuck Hull inventó la estereolitografía, también conocida como impresión 3D. Ese mismo año creó la primera pieza impresa en 3D de la historia. Su innovación ha cambiado la impresión para siempre y ha abierto nuevas puertas para revolucionar no sólo nuestra industria, sino también otros campos como la fabricación de automóviles, el sector aeroespacial y la impresión médica.

Chuck Hull nació como Charles W. Hull el 12 de mayo de 1939 en Clifton, Colorado. Tras graduarse en el Central High School de Grad Junction (Colorado), estudió ingeniería física en la Universidad de Colorado. En 1961 se licenció en Ciencias y comenzó su carrera profesional.

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