Panorama de la tecnología de impresión 3D: tecnología, materiales y aplicaciones

anunció un proyecto impulsado por los empleados para crear visores faciales impresos en 3D para el personal de los servicios sanitarios. En las primeras fases, se enviaron 20 viseras al personal del Hospital Universitario de Southampton y, posteriormente, se han desarrollado y distribuido más de 300. Las viseras constan de tres componentes: una montura impresa en 3D, una lámina de acetato y una cinta elástica para sujetar la montura. Inicialmente, el personal de IBM utilizaba sus propios suministros para el desarrollo, pero desde entonces han solicitado crowdfunding en GoFundMe para la producción en masa.Antes de la pandemia, el NHS comenzó a probar manos biónicas impresas en 3D para niños en asociación con una startup con sede en Bristol, Open Bionics en 2017.El uso de la impresión 3D para prótesis significa diseños más ligeros, así como reducir los costes de lo que normalmente tiene un precio de hasta 60.000 libras esterlinas a 5.000 libras esterlinas utilizando una impresora 3D.3 La impresión 3D también se ha utilizado para ayudar a los cirujanos a planificar un trasplante, ya que se puede utilizar un modelo 3D en la fase previa a la planificación de una intervención quirúrgica compleja. El Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust fue el primero en llevar esto a cabo utilizando la tecnología de impresión 3D multimaterial de Stratasys:

Qué es la impresión 3D

La impresión 3D es un proceso aditivo por el que se construyen capas de material para crear una pieza en 3D. Es lo contrario de los procesos de fabricación sustractivos, en los que el diseño final se corta a partir de un bloque de material más grande. Como resultado, la impresión 3D genera menos desperdicio de material.

TWI es una organización basada en la afiliación industrial. Los expertos de TWI pueden proporcionar a su empresa una ampliación de sus propios recursos. Nuestros expertos se dedican a ayudar a la industria a mejorar la seguridad, la calidad, la eficacia y la rentabilidad en todos los aspectos de la tecnología de unión de materiales. Actualmente, más de 600 empresas de todo el mundo son miembros industriales de TWI, abarcando todos los sectores industriales.

Basándose en el trabajo realizado por Ralf Baker en la década de 1920 para fabricar artículos decorativos (patente US423647A), Hideo Kodama completó en 1981 sus primeros trabajos sobre prototipado rápido con resina curada por láser. Su invento se amplió en las tres décadas siguientes, con la introducción de la estereolitografía en 1984. Chuck Hull, de 3D Systems, inventó la primera impresora 3D en 1987, que utilizaba el proceso de estereolitografía.  Le siguieron desarrollos como el sinterizado selectivo por láser y la fusión selectiva por láser, entre otros. En las décadas de 1990 y 2000 se desarrollaron otros sistemas de impresión 3D más caros, aunque el coste de estos bajó drásticamente cuando las patentes expiraron en 2009, abriendo la tecnología a más usuarios.

Aplicaciones de impresión 3D

Esta lista no es exhaustiva, y la impresión 3D se utiliza para una enorme variedad de propósitos. Y no sólo para la fabricación final, sino que puede ayudar a mejorar casi todas las fases del proceso de fabricación, empezando desde el principio.

Aparte de la capacidad de transformar la producción de piezas finales, una de las aplicaciones más útiles y comunes de la impresión 3D y la fabricación aditiva es para la creación rápida de prototipos. El uso de la impresión 3D para desarrollar nuevos productos está ayudando a fabricantes de todo el mundo a reducir el tiempo de comercialización y aumenta las oportunidades de eficiencia e innovación.

Básicamente, porque es rentable y rápida, de hecho, con la impresión 3D se puede pasar de una idea inicial a un prototipo funcional en cuestión de días. Esto podría recortar semanas del tiempo de desarrollo del producto. Dependiendo de la aplicación, podría incluso fabricar un prototipo totalmente funcional en el material final, lo que le permitiría evaluar y probar mejor sus diseños.

Y no tiene por qué limitarse a la creación de prototipos: La impresión 3D también puede utilizarse para la producción de tiradas cortas, productos personalizados únicos o la producción de piezas finales a gran escala, y también de piezas de repuesto. Se trata de una tecnología integral que puede transformar todos los aspectos de su negocio.

Materiales para impresión 3D

El revuelo inicial ocultó aplicaciones empresariales legítimas y crecientes para la impresión 3D. Con la proliferación de máquinas de sobremesa y de mesa de alto rendimiento que se están introduciendo en el mercado, ahora vemos una mayor variedad de empresas que amplían su oferta de productos y ofrecen mejores resultados a los clientes.

¿Qué se puede hacer con una impresora 3D? Siga leyendo para descubrir 25 casos de uso de la impresión 3D (a menudo inesperados) que muestran el amplio alcance de las posibles aplicaciones de la tecnología.InformeEl Informe de aplicaciones de impresión 3D 2022Un nuevo informe del sector que compara cómo los usuarios recientes y los primeros usuarios están utilizando la impresión 3D para sus negocios, y explora las tendencias futuras de la tecnología.Diseñando los coches del mañanaLa impresión 3D puede añadir un enorme valor a las cadenas de suministro, desbloqueando un amplio espectro de aplicaciones de producción. La tecnología es cada vez más viable y asequible, y las empresas pueden incorporar la fabricación aditiva a sus instalaciones para apoyar los procesos en la planta de producción. Los nuevos y resistentes materiales de impresión 3D están abriendo oportunidades para la producción de impresiones 3D funcionales de alta precisión que pueden sustituir a las piezas finales, ofreciendo oportunidades de personalización que ayudan a los diseñadores a ampliar radicalmente los límites de los coches de alto rendimiento. El estudio de diseño industrial Vital Auto ha puesto toda esta tecnología al servicio de la creación de prototipos y coches conceptuales de alta fidelidad, trabajando rápidamente a través de iteraciones utilizando una variedad de herramientas avanzadas, incluida una gran flota de impresoras 3D internas.

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