Impresión 3D

La historia de la impresión en 3D ha avanzado a pasos agigantados desde su aparición a principios de los años ochenta. En 2021 podemos imprimir casi cualquier cosa que la mente pueda imaginar y, en el contexto de la pandemia de coronavirus, la tecnología ha sido tan ingeniosa como crucial en la lucha contra el virus de rápida propagación.

La fabricación aditiva es sin duda una de las mayores y más revolucionarias tecnologías de los siglos XX y XXI. Hoy en día, la impresión 3D es una industria establecida y en constante crecimiento que está cambiando el panorama mundial del diseño, la fabricación y la cadena de suministro tal y como lo conocemos. Sus avanzadas capacidades han creado y siguen creando soluciones innovadoras para casi todas las industrias.

Comienza la historia: En 1981, Hideo Kodama, del Instituto Municipal de Investigación Industrial de Nagoya, publicó la primera descripción de un sistema de prototipado rápido con fotopolímeros. Se construyó un modelo sólido impreso utilizando diferentes capas, cada una de las cuales correspondía a un corte transversal de la estructura. Sin embargo, el Dr. Kodama nunca dio curso a su solicitud de patente y, por tanto, nunca comercializó su novedoso proceso de impresión. Las siguientes personas de las que se tiene constancia que influyeron en la industria fueron Jean-Claude André, Olivier de Witte y Alain le Méhauté en 1984.

Pros y contras de la impresión 3d

Las primeras iteraciones documentadas de la impresión 3D se remontan a principios de la década de 1980 en Japón. En 1981, Hideo Kodama intentaba encontrar una forma de desarrollar un sistema de prototipado rápido. Ideó un método de fabricación por capas, utilizando una resina fotosensible que se polimerizaba con luz ultravioleta.

Aunque Kodama no pudo presentar la solicitud de patente de esta tecnología, se le suele atribuir el mérito de ser el primer inventor de este sistema de fabricación, que es una versión temprana de la moderna máquina SLA.

Al otro lado del mundo, unos años más tarde, un trío de investigadores franceses también intentaba crear una máquina de prototipado rápido. En lugar de resina, pretendían crear un sistema que curara monómeros líquidos para convertirlos en sólidos mediante el uso de un láser.

Ese mismo año, Charles Hull, presentó la primera patente de estereolitografía (SLA). Hull, un constructor de muebles estadounidense frustrado por no poder crear fácilmente pequeñas piezas a medida, desarrolló un sistema para crear modelos en 3D curando resina fotosensible capa a capa.

¿Cuándo se inventó la primera impresora 3D?

Desde la reducción de costes hasta el aumento de la eficiencia y el estímulo de la innovación, mucha gente está entusiasmada con el impacto que tendrá la impresión 3D en el futuro de la fabricación. Sin embargo, la verdad es que ya ha tenido un impacto significativo en la industria.

La impresión 3D no era más que una idea en la década de 1980. En 1981, Hideo Kodama, del Instituto Municipal de Investigación Industrial de Nagoya (Japón), descubrió una forma de imprimir capas de material para crear un producto en 3D. Por desgracia, Kodama no consiguió que se aprobara la patente de su tecnología.

Mientras tanto, en Francia, la General Electric Company y CILAS, un fabricante de tecnología láser y óptica, encontraron una forma de crear objetos impresos en 3D. Sin embargo, las empresas no vieron utilidad a la tecnología y pronto abandonaron sus descubrimientos.

Finalmente, en 1986, un ingeniero estadounidense llamado Charles Hull creó un prototipo para un proceso llamado estereolitografía (SLA). Hull utilizaba fotopolímeros, también conocidos como materiales de base acrílica, para evolucionar de líquido a sólido utilizando luces ultravioletas. Hull patentó la impresora SLA y otras empresas siguieron su ejemplo. Se suele hacer referencia a Hull como «el padre» de la impresión 3D.

Cómo funciona la impresión 3D

En 1988, Carl Deckard patentó en la Universidad de Texas la tecnología de sinterización selectiva por láser (SLS). SLS utilizaba un láser para trazar y solidificar capas de polímeros en polvo. Esta innovadora tecnología se alquiló a DTM Inc para su uso.

En 1989, Scott Crump cofundó Stratasys y solicitó la patente de la tecnología de «modelado por deposición fundida», probablemente la tecnología de impresión 3D más popular hasta la fecha. Ese mismo año, el Dr. Hans Langer fundó EOS en Alemania. El Dr. Hans Langer conquistó el mercado de las impresoras 3D SLS y fue pionero en el «Sinterizado Láser Directo de Metales» a mediados de los 90.

En 1991, tras el lanzamiento de SLA-A, Stratasys lanzó su primera impresora 3D FDM. Ahora había dos tecnologías de impresión 3D muy diferentes, y cada una de ellas contaba con la respetada patente tecnológica.

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