Tipos de impresión 3D

Los materiales utilizados para la impresión 3D son tan diversos como los productos resultantes del proceso. Como tal, la impresión 3D es lo suficientemente flexible como para permitir a los fabricantes determinar la forma, la textura y la resistencia de un producto. Lo mejor de todo es que estas cualidades pueden conseguirse con muchos menos pasos de los que suelen requerirse en los medios de producción tradicionales. Además, estos productos pueden fabricarse con diversos tipos de materiales de impresión 3D.

Para que una impresión 3D se materialice en forma de producto acabado, primero hay que enviar a la impresora una imagen detallada del diseño en cuestión. Los detalles se presentan en lenguaje triangular estándar (STL), que transmite las complejidades y dimensiones de un diseño determinado y permite a una impresora 3D informatizada ver un diseño desde todos los lados y ángulos.

Se prevé que el sector de la impresión 3D supere la barrera de las 10 cifras en un futuro próximo y que el plástico sea el principal material que impulse este mercado. Según un estudio reciente de SmarTech Markets Publishing, es probable que el mercado de la impresión 3D supere los 1.400 millones de dólares antes de 2020. Con una expansión continua del mercado, la industria ha buscado nuevas formas de producir plásticos, incluido el uso de ingredientes orgánicos como el aceite de soja y el maíz. En consecuencia, los plásticos están llamados a convertirse en la opción más respetuosa con el medio ambiente en la impresión 3D.

Materiales de impresión 3D

El sustrato de las impresoras FDM es casi exclusivamente algún tipo de termoplástico que se suministra en forma de hilo extruido en una bobina. Suele denominarse «filamento» en el genérico. Los dos diámetros más comunes para la impresión FDM son 1,75 mm y 3 mm, y el diámetro específico viene determinado por el cabezal de impresión que utilice la impresora en cuestión. Una impresora que utilice filamento de 1,75 mm de diámetro no podrá utilizar filamento de 3 mm sin adaptar el hardware a la diferencia, y viceversa. Un poco más común, el diámetro de 1,75 mm es utilizado por Makerbot Industries, el fabricante más popular de impresoras FDM.

En posts posteriores, cuando escriba sobre los diferentes tipos de impresoras y fabricantes, anotaré qué tipo de filamento son capaces de imprimir, porque eso resulta ser una limitación importante y un factor de decisión de compra.

Las impresoras de deposición fundida originales utilizaban casi exclusivamente ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) como sustrato de impresión. El ABS es casi ideal desde el punto de vista de las propiedades del material para la creación rápida de prototipos en plástico, ya que es un plástico resistente y ligeramente flexible, que se extruye limpiamente a una temperatura de entre 220° y 240° centígrados.    El ABS es el tipo de plástico utilizado en los ladrillos Lego, y es uno de los plásticos industriales/comerciales más utilizados.

¿Qué plástico utilizan las impresoras 3D?

La impresión 3D también se conoce como fabricación de sobremesa o fabricación aditiva. Es un proceso de creación de prototipos mediante el cual se crea un objeto real a partir de un diseño 3D. El modelo 3D digital se guarda en formato STL y se envía a una impresora 3D.  La impresora 3D imprime el diseño capa por capa y forma un objeto real. Leer más..

SLS (sinterizado selectivo por láser), FDM (modelado por deposición fundida) y SLA (estereolitografía) son las tecnologías más utilizadas para la impresión 3D.  El sinterizado selectivo por láser (SLS) y el modelado por deposición fundida (FDM) utilizan materiales fundidos o ablandados para producir capas.

Una de las aplicaciones más importantes de la impresión 3D es la industria médica. Con la impresión 3D, los cirujanos pueden producir modelos impresos en 3D de partes del cuerpo u órganos de pacientes específicos. Pueden utilizar estos modelos para planificar y practicar cirugías, lo que puede salvar vidas.

Hoy en día casi todo, desde componentes aeroespaciales hasta juguetes, se construye con la ayuda de impresoras 3D. La impresión 3D también se utiliza para joyería y arte, arquitectura, diseño de moda, arte, arquitectura y diseño de interiores.

Ventajas e inconvenientes de la impresión 3D

Al considerar las ventajas de la impresión 3D y su asombrosa versatilidad, a menudo se plantea la cuestión de qué tipos de materiales subyacen a estos procesos aditivos. La verdad es que hay muchos tipos diferentes de materiales de impresión 3D, y cada uno tiene diferentes puntos fuertes y débiles. Además de los aspectos funcionales de los distintos materiales de impresión 3D, el coste también es un factor muy importante para muchos ingenieros de producto. En este artículo analizamos en detalle algunos de los materiales de impresión 3D más comunes, incluyendo sus diferentes propiedades, consideraciones de coste y aplicaciones.

¿Cuáles son los materiales más comunes utilizados para la impresión 3D? De todos los materiales utilizados para la impresión 3D, el plástico es el más común. El plástico es bastante versátil y se utiliza para todo, desde accesorios domésticos impresos en 3D hasta juguetes. El material de impresión 3D de plástico viene en varios colores diferentes y también puede ser transparente. Los filamentos de plástico para impresión 3D suelen venderse en bobinas con una textura brillante o mate.

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