Industria de la impresión 3d

Es posible que haya oído hablar de la impresión 3D como el futuro de la fabricación. Y con el modo en que la tecnología ha avanzado y se ha extendido comercialmente, es muy posible que se haga realidad el bombo publicitario que la rodea. Pero, ¿qué es la impresión 3D? ¿Y a quién se le ocurrió?

El mejor ejemplo para describir el funcionamiento de la impresión 3D lo encontramos en la serie de televisión Star Trek: The Next Generation. En ese universo futurista ficticio, la tripulación de una nave espacial utiliza un pequeño dispositivo llamado replicador para crear prácticamente cualquier cosa, desde alimentos y bebidas hasta juguetes. Aunque ambos son capaces de crear objetos tridimensionales, la impresión 3D no es tan sofisticada. Mientras que un replicador manipula partículas subatómicas para producir cualquier pequeño objeto que se le ocurra, las impresoras 3D «imprimen» materiales en capas sucesivas para formar el objeto.

Históricamente hablando, el desarrollo de la tecnología comenzó a principios de la década de 1980, incluso antes del programa de televisión mencionado. En 1981, Hideo Kodama, del Instituto Municipal de Investigación Industrial de Nagoya, fue el primero en publicar un artículo sobre cómo los materiales llamados fotopolímeros, que se endurecían al exponerlos a la luz ultravioleta, podían utilizarse para fabricar rápidamente prototipos sólidos. Aunque su artículo sentó las bases de la impresión 3D, no fue el primero en construir una impresora 3D.

Para qué sirve la impresión 3D

Es posible que haya oído hablar de la impresión 3D como el futuro de la fabricación. Y con el modo en que la tecnología ha avanzado y se ha extendido comercialmente, es muy posible que se haga realidad el bombo que se le ha dado. Pero, ¿qué es la impresión 3D? ¿Y a quién se le ocurrió?

El mejor ejemplo para describir el funcionamiento de la impresión 3D lo encontramos en la serie de televisión Star Trek: The Next Generation. En ese universo futurista ficticio, la tripulación de una nave espacial utiliza un pequeño dispositivo llamado replicador para crear prácticamente cualquier cosa, desde alimentos y bebidas hasta juguetes. Aunque ambos son capaces de crear objetos tridimensionales, la impresión 3D no es tan sofisticada. Mientras que un replicador manipula partículas subatómicas para producir cualquier pequeño objeto que se le ocurra, las impresoras 3D «imprimen» materiales en capas sucesivas para formar el objeto.

Históricamente hablando, el desarrollo de la tecnología comenzó a principios de la década de 1980, incluso antes del programa de televisión mencionado. En 1981, Hideo Kodama, del Instituto Municipal de Investigación Industrial de Nagoya, fue el primero en publicar un artículo sobre cómo los materiales llamados fotopolímeros, que se endurecían al exponerlos a la luz ultravioleta, podían utilizarse para fabricar rápidamente prototipos sólidos. Aunque su artículo sentó las bases de la impresión 3D, no fue el primero en construir una impresora 3D.

Cronología de la historia de la impresión 3d

Con una cálida sonrisa bajo su bigote de cepillo, este hombre de 74 años y voz suave no parece un innovador pionero, sino el responsable de un gran avance que ahora impulsa el mundo de la fabricación.

En 1983, Hull trabajaba para una pequeña empresa que fabricaba revestimientos resistentes para mesas mediante lámparas ultravioletas. Cuando sugirió una nueva forma de utilizar la tecnología ultravioleta -convertir rápidamente diseños informáticos en prototipos operativos-, Hull recibió un pequeño laboratorio para jugar por las tardes y los fines de semana.

Hull: La clase de materiales se llama «fotopolímeros» y suelen ser materiales de base acrílica que son líquidos hasta que se les aplica, digamos, una luz ultravioleta. Entonces, se vuelven sólidos al instante. Así que tienes una cuba de este líquido y un punto de luz ultravioleta, y lo conviertes en una pieza sólida de plástico.

Bueno, realmente ha florecido sólo en los últimos años – en el sentido de un crecimiento realmente rápido y el reconocimiento. Hay muchas cosas que han contribuido a ello, creo: muchas de las aplicaciones médicas atraen la imaginación de la gente; sin duda, el movimiento maker, con máquinas de bajo coste que hacen que los aficionados se interesen por inventar y construir utilizando la impresión 3D.

Ejemplos de impresión 3d

La impresión 3D no es tan nueva como usted piensa. En realidad, la tecnología FDM (Fused Deposition Modeling) se hizo bastante popular e impresionante para el público en general alrededor de 2009 debido a su cobertura mediática. En algún momento, mucha gente llegó a pensar que FDM era la única tecnología de fabricación aditiva. Pero FDM ni siquiera es la primera tecnología de impresión 3D desarrollada, y la impresión 3D en realidad comenzó en la década de 1980.  He aquí una rápida cronología de la impresión 3D desde los años 80 hasta hoy. La historia de la impresión 3D es fascinante. Las primeras máquinas, las grandes expectativas y las numerosas aplicaciones de impresión 3D que florecen en la actualidad. Echemos un vistazo a la historia de la impresión 3D.

En el año 2000, el milenio vio el primer riñón impreso en 3D, pero tendríamos que esperar 13 años más para verlo trasplantado a un paciente. En la actualidad, los riñones impresos en 3D funcionan perfectamente y los investigadores están experimentando con el crecimiento acelerado para trasplantar órganos muy rápidamente.2004 fue el año del inicio del Proyecto RepRap, que consiste en una impresora 3D autorreplicante. Sí, es posible imprimir en 3D una impresora 3D. Este proyecto de código abierto propició la difusión de las impresoras 3D de sobremesa FDM y de la popularidad de esta tecnología entre la comunidad de creadores.En 2005, ZCorp lanzó la Spectrum Z510, la primera impresora 3D en color de alta definición.En 2008, la impresión 3D alcanzó una presencia mediática aún mayor gracias a otra aplicación médica: la primera prótesis de miembro impresa en 3D.Este asombroso proyecto de impresión 3D médica incorporaba todas las partes de un miembro biológico, se imprimía «tal cual», sin necesidad de ningún montaje posterior. Hoy en día, combinadas con el escaneado 3D, las prótesis y órtesis médicas impresas en 3D son cada vez más baratas y rápidas de conseguir para el paciente. Además, estas prótesis están cada vez más optimizadas y adaptadas a la morfología del paciente. La fabricación aditiva ofrece nuevas oportunidades de personalización en masa.

Publicaciones Similares